como cultivar alcachofas

Cómo cultivar Alcachofas

Con hojas largas y plateadas y flores llamativamente atractivas, la alcachofa es una adición única a su huerto. Cultivar alcachofas no es difícil, y con la plantación, el riego y la poda adecuados, se puede disfrutar de una abundante cosecha de alcachofas comestibles.

¿Qué es una alcachofa?

Mucha gente piensa que los cardos son malezas espinosas, y ningún jardinero quiere una maleza en su huerto. Pero la alcachofa, científicamente conocida como Cynara scolymus, demuestra que no todos los cardos son molestos. Comido por los antiguos griegos y romanos, este miembro de la familia del cardo ha sido cultivado como alimento gourmet durante siglos.

¿Dónde crecen las alcachofas? – Aunque la alcachofa no es tradicionalmente una planta muy popular, en realidad se puede cultivar en casi todas las zonas de cultivo. Las zonas de cultivo de alcachofas van desde las zonas 3-11, mientras que las alcachofas crecen como plantas perennes en las zonas 7-11. Los jardineros de las zonas frías todavía pueden cultivar alcachofas, pero sólo como hortalizas anuales. La mayor parte de la planta es comestible, pero la porción que se suele comer es el botón floral inmaduro en el centro, formado antes de que florezca la alcachofa.

Pasos para el cultivo de alcachofas

Los miembros de la familia del cardo son conocidos por su capacidad de crecer en casi cualquier lugar. Debido a que las alcachofas requieren mucho espacio y una larga temporada de cultivo, la forma de cultivarlas y obtener grandes cosechas es una preocupación primordial para muchos cultivadores.

  1. Elija el lugar adecuado
    El cuidado de las plantas de alcachofa comienza con un gran drenaje y mucha luz solar. A menudo, los jardineros asumen que sus plantas de alcachofa no han regresado en la primavera debido a un invierno frío. Pero en realidad, la culpa suele ser del suelo empapado. Sentarse constantemente en la humedad dañará la copa y el sistema radicular de la alcachofa, a la que le encanta comerse todo el nitrógeno del suelo. Si está plantando alcachofas en su huerto, las buenas plantas acompañantes de alcachofas incluyen guisantes, col, girasoles y estragón. Estas plantas no competirán por los nutrientes.
  2. Preparar la tierra
    Las alcachofas crecen en la mayoría de los suelos, pero un suelo profundamente trabajado, rico en nutrientes y lleno de materia orgánica aumentará su cosecha de alcachofas. Para comprobar la textura de la tierra, tome un puñado, apriételo y luego abra la mano. La tierra mezclada adecuadamente no se aglutinará, pero tampoco se desmoronará. Para preparar el lecho de alcachofa, cave la hilera por lo menos 20 centímetros de profundidad y trabaje en 12 cm de abono. Para un jardín grande de alcachofas, mezcle 45 kg de estiércol por cada 30 metros cuadrados de espacio de jardín.
  3. Plante sus alcachofas
    Plantar alcachofas a partir de semillas puede ser un poco arriesgado, ya que no siempre son fieles a las etiquetas de los envases de semillas. Cultivar alcachofas a partir de semillas no es imposible, pero hay que tener en cuenta que lleva un poco de tiempo. Las plántulas de alcachofa por lo general necesitan tener aproximadamente 60 días de edad antes de ser transferidas a su jardín. Con una altura de 90 a 120 cm y un diámetro maduro de hasta 1,5 m, las alcachofas ocupan mucho espacio. Las plantas de alcachofa requieren pleno sol, por lo que si las plantas están demasiado cerca unas de otras, las grandes pueden dar sombra a las más pequeñas. Plante sus transplantes de alcachofa en una fila con un intervalo de 1,20 a 1,80 metros. Colocar las filas de 1,20 a 1,80 metros de separación permitirá que haya espacio para regar, fertilizar y cosechar fácilmente. Construir la hilera en un montículo o con canales de irrigación ayudará a mejorar el drenaje del suelo.
  4. Engañe a sus alcachofas anuales
    Las variedades anuales producen cogollos durante su primera temporada porque no se garantiza que duren todo el invierno. Si usted ve resultados pobres con sus alcachofas anuales, es posible que tenga que engañarlos. Exponga las plántulas a temperaturas frescas por debajo de los 10 grados en marzo y abril. Si las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación, llévelas al interior. Luego, espere a plantar hasta después de la última helada.
  5. Riegue las Alcachofas Consistentemente
    A las alcachofas les encanta el agua. Lo necesitan para producir cogollos tiernos. Como un cardo, el poder perenne de una planta de alcachofa reside en sus profundas raíces. Para estimular la formación de raíces fuertes, use la boquilla giratoria para control del pulgar de Gilmour para regar profundamente entre 1 y 3 veces por semana, dependiendo del clima. Los veranos extremadamente calurosos pueden hacer que los brotes de alcachofa se abran rápidamente en las flores. Para evitar que esto suceda, el riego por aspersión puede mantener las temperaturas bajas para que los brotes no se abran. El mantillo alrededor de cada planta también puede ayudar a reducir la temperatura del suelo y la evaporación del agua.
  6. Aplique el fertilizante de alcachofa
    Tomarse el tiempo para fertilizar adecuadamente su alcachofa le da a sus plantas los nutrientes esenciales para un comienzo bien establecido. Aplique un alimento vegetal equilibrado cada dos semanas durante toda la temporada de crecimiento para obtener plantas sanas y de alto rendimiento.
  7. Cosecha de alcachofas con facilidad
    La alcachofa central es la que más rápidamente madura y la que más crece. Cuando se cosechan alcachofas, todo lo que se necesita es un cuchillo utilitario para cortar el tallo aproximadamente de 1 a 3 pulgadas de la base de la yema. El tallo se convierte en un mango útil cuando se corta la alcachofa y después de cosechar la yema central, la planta de la alcachofa producirá brotes laterales con pequeñas yemas de entre 2 a 7 cm de diámetro. Estos brotes laterales son extremadamente tiernos y sabrosos.
  8. Poda – Continuar el cuidado después de la cosecha
    Una vez que la planta deja de producir brotes en el otoño, la poda de alcachofas ayuda a prepararse para el invierno. Simplemente corte el tallo de la alcachofa a unos pocas centímetros por encima del suelo. Aplique un mantillo grueso de hojas o paja sobre el lecho de alcachofa para proteger las plantas durante los inviernos fríos. Si el clima invernal desciende por debajo de los -10 grados, algunas plantas pueden resultar dañadas. Remueva el mantillo en la primavera después de la última fecha de helada en su zona de crecimiento.
  9. Divida las plantas de alcachofas maduras
    Las alcachofas se consideran generalmente plantas de 5 años. Cada planta produce vástagos que comienzan a llenar la planta madre. Para mantener un jardín sano de alcachofas, divida cuidadosamente sus plantas de alcachofa cada pocos años. Sin embargo, no tienes que desenterrar toda la planta. Con el cuchillo de jardinería puede separar un brote con raíces y luego desenterrarlo con cuidado con una pala.

Cómo cortar una alcachofa

Recortar una alcachofa no es difícil una vez que usted entiende el proceso. Las alcachofas requieren sólo un poco de trabajo después de la cosecha para ser comestibles.

  • Utilice un cuchillo dentado para cortar el tercio superior de la yema de la alcachofa.
  • Retire las dos capas externas de hojas de alrededor del tallo.
  • Use tijeras de cocina para recortar las puntas afiladas de cada hoja exterior restante.
  • Si quiere que la alcachofa quede plana, corte el tallo. De lo contrario, simplemente pélelo con un cuchillo de pelar.
  • Colocar la alcachofa cortada en un recipiente con agua de limón para mantenerla fresca hasta que esté lista para cocer al vapor.

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