como cultivar flores comestibles

Cómo cultivar Flores Comestibles

Las flores proporcionan néctar y polen para las abejas cuyas poblaciones están disminuyendo y son la planta perfecta para acompañar a sus frutas y verduras, ya que estimulan a los insectos benéficos que le ayudarán a manejar las plagas y a polinizar sus cultivos.

Durante miles de años, las flores han sido utilizadas por culturas de todo el mundo en la cocina tradicional, como el uso de agua de rosas en Oriente Medio, flores de calabaza en Italia y azafrán en la India. Ahora encontrará los pétalos de flores comestibles que adornan los platos de los restaurantes de gama alta, pero puede cultivar los suyos propios fácilmente en casa.

Cómo identificar las flores comestibles

Algunas flores son muy venenosas, por lo que es importante comer sólo flores que se puedan identificar positivamente por su nombre científico completo. Los nombres comunes de las flores no son lo suficientemente específicos porque se pueden usar para dos plantas completamente diferentes y a veces es sólo una planta dentro de una especie la que es comestible.

Cuando usted siembra semillas o plantas en su jardín es una buena idea etiquetarlas o registrar los nombres en un libro. Si no está seguro del nombre de una planta, consulte a un horticultor en su vivero local.

Como plantar flores que se pueden comer

Cultive sus flores comestibles como si fueran flores ornamentales, pero evite todo tipo de control químico de plagas y evite el estiércol animal 4 meses antes de la cosecha. En su lugar, elimine manualmente las plagas, promueva los insectos benéficos cultivando una diversidad de flores y acepte algún daño de la plaga como parte de la experiencia del cultivo orgánico.

Recuerde que las flores son más delicadas que las verduras, por lo que es más difícil lavarlas lo suficiente. Si no tiene mucho espacio en el jardín, elija plantas que se puedan cultivar en recipientes como violas, geranios y nasturios.

Cosecha y preparación

Recoge tus flores cuando estén completamente abiertas y hazlo por la mañana después de que el rocío se haya secado. Las violas y los calabacines se pueden comer enteros, pero hay que preparar muchas otras flores. En el caso de las flores con mucho polen, el primer paso será retirar los estambres y el pistilo.

Luego cepille el exceso de polen de los pétalos, corte las partes verdes y corte los pétalos. En el caso de otras flores, basta con cortar o arrancar los pétalos, asegurándose de que se elimine la parte blanca o no coloreada, ya que ésta será amarga. Para proteger los delicados pétalos de las magulladuras, evite usar hilanderas para ensaladas o verter agua corriente sobre las flores.

Almacenamiento

Coloque las flores en un paño húmedo en un recipiente sellado en la nevera. Es mejor usarlos dentro de unas horas. Si necesita almacenarlas por más tiempo, también puede colocarlas en un florero pequeño.

Usos de las flores

Usted puede utilizar sus flores para una variedad de propósitos y usted encontrará que algunas flores son más adecuadas para usos particulares que otras. Consulte un libro de cocina de flores comestibles para recetas específicas. Los usos incluyen:

  • Ensaladas
  • Adornos
  • Rollos de papel de arroz
  • Decoración de tartas
  • Congelación en cubitos de hielo
  • Crepes
  • Tés, tissanes, vinos, cordiales
  • Nermeladas, tartas y postres
  • Vinagres y aderezos
  • En la masa de pasta fresca
  • Rellenar, hornear y tempura

Aspectos a tener en cuenta

  • Tenga cuidado si tiene fiebre del heno, asma o alergias
  • Tenga cuidado al comer flores que no haya cultivado usted mismo
  • Usar sólo flores comestibles como guarnición de alimentos
  • Sólo comer flores en pequeñas cantidades
  • Asegurar que los niños sepan que sólo deben comer flores comestibles.
  • Evite todos los pesticidas
  • No utilizar estiércol de animales cerca del momento de la cosecha

Algunos consejos para cultivar y preparar sus flores comestibles

  • Preparar bien el suelo antes de la plantación para que haya menos necesidad de fertilizarlo
  • Eliminar semanalmente las flores gastadas para prolongar la floración
  • Use una bufanda de algodón como máscara facial si está preparando flores con mucho polen
  • Un baño suave de agua salada eliminará los insectos diminutos que son difíciles de eliminar
  • Las pinzas son de gran ayuda para hacer cubitos de hielo de flores comestibles
  • En el caso de las ensaladas, añadir flores justo antes de servirlas para evitar que se vuelvan insípidas

Hay un montón de flores que están floreciendo en este momento para que comiences tu experiencia con las flores comestibles.

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