cultivar lupulo en casa

Cómo cultivar Lúpulo

El lúpulo es una planta trepadora cuyas flores son utilizadas para la elaboración de cerveza. También pueden ser una atractiva planta ornamental e incluso puede usarse para hacer infusiones con propiedades relajantes. Si deseas aprender cómo cultivar lúpulo en casa, a continuación obtendrás toda la información necesaria para hacerlo.

Todo lo relacionado al cultivo de lúpulo

El lúpulo pertenece a la familia de las cannabáceas y, pese a que es una planta trepadora, carece de zarcillos. Es usual que las personas se dediquen a cultivar lúpulo para cerveza, pues este es su uso más extendido. Sin embargo, hay quienes la cultivan para cubrir zonas en los jardines como muros, celosías y/o paredes. Los brotes tiernos de la planta pueden utilizarse como verdura.

En qué época sembrarlo

La época en que se puede sembrar el lúpulo es a finales de primavera, cuando ya estemos seguros de que no habrá más heladas. El lúpulo necesita como mínimo unas 6-8 horas de luz solar directa. Por lo tanto, se debe seleccionar una ubicación de sol o semi-sombra.

Los cultivos de lúpulo prefieren temperaturas entre 16-18ºC. En estado vegetativo pueden soportar hasta -20ºC.

Tipo de suelo ideal para la plantación de lúpulo

Esta planta prefiere los suelos húmedos y con buen drenaje. Se deben evitar terrenos en donde se formen charcos o estancamientos de agua. El suelo debe ser profundo y poseer un pH neutro o ligeramente ácido, siendo los valores ideales entre 6,5 y 7. Antes de plantar el lúpulo es necesario airear la tierra para que esté bien suelta.

Nutrientes necesarios

Para que la planta de lúpulo crezca bien, es necesario abonar la tierra antes de su plantación. El abono que vayamos a usar debe ser rico en potasio, nitrógeno y fosfato. Para garantizar la correcta nutrición de la planta, añade el abono a 30 cm de profundidad. Será también necesario continuar abonando la planta durante todo el periodo de crecimiento. 

Puedes usar productos orgánicos para el abonado, ya sean cáscaras de plátano o huevo, compost, entre otros. En caso de plantaciones en maceta, es aconsejable el uso de abonos líquidos para asegurar un buen drenaje.

Plagas y enfermedades comunes

Entre las plagas más comunes que afectan al lúpulo se encuentran los pulgones y las arañas rojas. Para prevenir este tipo de plagas tendremos que evitar usar insecticidas, de este modo sus depredadores no serán eliminados y podrán proteger nuestra planta. En cuanto a las enfermedades, los hongos oídio y mildiu son los más comunes.

Los hongos anteriormente mencionados pueden prevenirse evitando la humedad. Aunque el suelo que necesita el lúpulo debe ser húmedo, sus hojas no necesitan esta humedad, pues podrían verse afectadas por hongos. Para evitarlo, no mojes las hojas de la planta al regarla y trata de cortar las ramas y hojas que estén cerca del suelo.

precio del lupulo

¿Cómo cultivar lúpulo?

Ten en cuenta que existen tres tipos de lúpulo: lúpulos amargos, aromáticos y lúpulos mixtos. El tipo de lúpulo a elegir dependerá del tipo de cerveza que quieras producir; esto no afecta el proceso de cultivo, por lo tanto, los siguientes pasos te serán útiles en cualquier caso:

  • El lúpulo puede sembrarse y cultivarse con semillas, rizomas o esquejes. En caso de que desees cultivar lúpulo para hacer cerveza, las semillas no son recomendables sino los rizomas y los esquejes. Esto se debe a que las semillas no tendrán las mismas características que la planta madre.
  • Compra en viveros certificados los rizomas o esquejes a plantar. Ambos deben ser plantados en primavera.
  • Si quieres cultivar lúpulo en maceta, necesitarás una maceta de al menos 50 centímetros de diámetro y asegurarte que esta filtre bien. En caso de que vayas a plantar rizomas de lúpulo al aire libre, deberás hacer pequeños montículos. Si vas a plantar varios rizomas, ten en cuenta que debe haber por lo menos 90 centímetros de distancia entre cada uno.
  • Para su cultivo en macetas, haz un agujero de 5-7 centímetros e introduce el rizoma de forma vertical con las raíces hacia abajo. Para el cultivo al aire libre, haz agujeros de 10 centímetros en los montículos y pon el rizoma del mismo modo en que se explicó antes.
  • En ambos casos debes asegurarte que la tierra siempre esté húmeda hasta que aparezcan los primeros brotes. 
  • Si vas a plantar lúpulo por esquejes, deberás hacerlo primeramente en una maceta con una mezcla de arena y turba. Estos tendrán una altura de 10-15 centímetros y deben mantenerse húmedos y bajo cubierta hasta el verano, momento en el que serán trasplantados al aire libre.

Entutorado del lúpulo

Cuando los brotes alcancen los 15 centímetros se debe realizar el entutorado. Esto consiste en ayudar a la planta a enredarse en un tutor o cordel para que pueda crecer sin enredarse sobre sí misma. 

Si quieres cultivar lúpulo en casa y está dentro de tus posibilidades, pon los tutores a unos 4 metros de altura. Ten en cuenta que la planta da la flor de lúpulo solo a 1,5 metros aproximadamente y puede llegar a alcanzar los 6 metros de altura.

Se aconseja enredar en cada tutor un máximo de 3 tallos, por lo tanto, si salen más, debemos cortarlos. Por cada planta de lúpulo pondremos 2 tutores, en cada tutor se enredarían 3 tallos, lo que sería un total de 6 brotes entutorados por cada planta de lúpulo.

Para la selección de los tallos que se enredarán en los tutores se recomienda seleccionar aquellos que tengan una altura intermedia y estén al mismo nivel. Por ende, se descartarían los más pequeños y los más altos.

¿Cuándo recolectar lúpulo?cultivo del lupulo temperatura

Después de un año tras la plantación del lúpulo, nos dará la primera cosecha al final del verano. La primera cosecha no será tan abundante como las siguientes, pero podrás observar el fruto de tu trabajo. 

Ahora bien ¿cómo se cosecha el lúpulo? Para esto solo debes recolectar los conos del lúpulo cuando sientas que su textura es similar a la del papel. Otro indicativo de que los conos están maduros es su aroma, el cual es más intenso cuando se frota la flor con los dedos. Para retirar el cono de la planta tuércelo con suavidad.

¿Cuál es el precio del lúpulo?

El precio del lúpulo está entre 3-5 euros el kilo. Cabe señalar que gran parte de los productores de cerveza en Europa emplea mayormente lúpulos españoles pese a que Alemania es el primer productor. Esto puede deberse a que la producción de lúpulo en España es mayoritariamente artesanal. 

Si quieres cultivar lúpulo, ya conoces todo lo necesario para hacerlo y comenzar tu propia plantación. Así que para la próxima primavera, obtén tus propios rizomas y plántalos en tu huerta.

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