como cultivar menta

Cómo cultivar Menta

La menta es una planta perenne con hojas muy fragantes y dentadas y diminutas flores de color púrpura, rosa o blanco. Tiene un sabor afrutado y aromático.

Hay muchas variedades de menta, todas fragantes, ya sean brillantes o borrosas, suaves o arrugadas, de color verde brillante o abigarradas. Sin embargo, siempre se puede reconocer a un miembro de la familia de la menta por su tallo cuadrado. Al enrollarlo entre los dedos, notará un olor penetrante y pensará en caramelos, tés dulces, o tal vez hasta julepes de menta.

Además de los compañeros de cocina, las mentas se utilizan como acentos para el jardín, cubiertas para el suelo, ambientadores y hierbas medicinales. Son tan hermosas como funcionales, y son infalibles para crecer, prosperando bajo el sol y la sombra. De hecho, la menta puede ser un vigoroso esparcidor, así que tenga cuidado donde la planta.

Cómo plantar Menta

  • Las mentas son plantas perennes vigorosas que crecen en suelos ligeros con buen drenaje.
  • Idealmente, prefieren un sitio húmedo pero bien drenado, algo así como su hábitat nativo a lo largo de las orillas de los arroyos.
  • La mayoría tolerará algún tipo de sombra, y los tipos abigarrados pueden requerir alguna protección contra el sol directo.
  • Para cultivar al aire libre, plante una o dos plantas compradas (o uno o dos esquejes de un amigo) con una separación de aproximadamente medio metro en tierra húmeda. Una o dos plantas cubrirán fácilmente el suelo. La menta debe crecer hasta medir 30 o 60 cm de alto.
  • Para el mejor crecimiento en áreas confinadas como contenedores, cubra las plantas con una capa delgada de compost o fertilizante orgánico cada pocos meses. Las macetas elevadas necesitarán protección invernal en climas fríos.
  • En el jardín, plante menta cerca del repollo y los tomates.

Cuidados de la planta

  • Se necesita un cuidado mínimo para la menta. Para plantas de exterior, use un mantillo ligero. Esto ayudará a mantener la tierra húmeda y las hojas limpias.
  • Para las plantas de interior, asegúrese de regarlas regularmente para mantener la tierra uniformemente húmeda.
  • Al principio, las mentas se transforman en mazorcas de buen aspecto, tupidas y erguidas, pero pronto se propusieron conquistar un nuevo territorio con corredores horizontales y rizomas subterráneos. A menos que usted bloquee el avance, una planta de hierbabuena de menta se puede convertir en un gigante de 4 pies en sólo un año. Sin embargo, no es el material de las películas de terror. Las mentas se benefician de la recolección y la poda. Son de raíz baja y fáciles de sacar, por lo que no hay razón para preocuparse, siempre y cuando se proporcionen barreras físicas como paredes, pasillos o contenedores.

PLAGAS/ENFERMEDADES

  • Mildiú polvoriento
  • Óxido
  • Mancha foliar
  • Antracnosis
  • Ganglios del tallo
  • A los ratones no les gusta el olor a menta. Distribúyelo generosamente donde sospeches de los bichos. La menta también se considera una planta resistente a los ciervos.

COSECHA/ALMACENAMIENTO

  • La recolección frecuente es la clave para mantener las plantas de menta en su mejor estado. Las hojas jóvenes tienen más sabor que las viejas, y la menta puede ser cosechada tan pronto como aparece en primavera. Aunque lo mejor es que sea fresco y que las ramas se mantengan unos días en agua, las hojas de menta pueden congelarse o secarse al aire libre en manojos.
  • Justo antes de la floración, corte los tallos a 2,5 cm del suelo. Usted puede cosechar una planta de menta dos o tres veces en una temporada de crecimiento.
  • También puedes recoger las hojas cuando las necesites.
  • Usted puede cultivar las plantas en interiores para obtener hojas frescas durante todo el invierno. Si desea secarlas, lo mejor es cortarlas justo antes de la floración. Guarde las hojas secas en un recipiente hermético.

MENTA DE REPRODUCCIÓN

La mejor manera de propagar las mentas es tomando los esquejes de los que más te gustan. Es fácil tomar esquejes de 6 pulgadas de tallos enraizados y plantarlos horizontalmente en el suelo. Los tallos de menta también se enraízan en un vaso de agua. Comience con un pequeño corte de una planta establecida. Cualquier amigo de jardinería le dará un corte de su menta favorita.

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