como cultivar quinua

Cómo cultivar Quinua

La quinua es verdaderamente un pseudo-grano asombroso cuyas semillas son consideradas una proteína completa. Su alto contenido en proteínas es una anomalía muy afortunada en el mundo vegetal.

Aunque es una planta de hoja ancha y no pertenece a la misma familia hortícola que los pastos que se cultivan para la producción de granos (como el trigo, la avena y la cebada), se la considera un grano. Se diferencia de los granos más tradicionales en que florece con hermosas flores rojas o moradas antes de pasar a la semilla. Las semillas se utilizan como granos típicos para hacer harina, sopas, cereales y alcohol.

Cultivar Quinua con alto contenido proteico («Keen-Wa») en su propio jardín

Debido a su alto contenido de proteínas, la quinua se ha convertido en una fuente de proteínas muy apreciada por veganos y vegetarianos. Su popularidad ha beneficiado a los agricultores andinos que la cultivan. Sin embargo, mientras que los productores se benefician de los precios más altos que ofrece el aumento de la demanda, los aumentos de precios han hecho que sea menos asequible para la población local andina que depende de ella. Las preguntas sobre la sostenibilidad del mercado han hecho que muchos consumidores con mentalidad social sopesen los beneficios para la salud con estas consecuencias no deseadas para los demás.

Como jardinero, la respuesta me parece clara… ¡cultiva la tuya! He aquí cómo plantar, cultivar, cosechar, y preservar este delicioso y saludable grano.

Datos de la Quinua y Requerimientos Climáticos

  • Días para la germinación: De cuatro a cinco.
  • Días de cosecha: 90 a 120.
  • Requerimientos de luz: A pleno sol. Los días cortos son óptimos.
  • Requerimientos de agua: Para germinar las semillas y mantener las plántulas, riegue regularmente, manteniendo el suelo uniformemente húmedo. Una vez que las plantas estén establecidas, riegue ocasionalmente durante los períodos de sequía, permitiendo que las primeras pulgadas de tierra se sequen entre riego y riego. Durante el desarrollo y la cosecha del cabezal de la semilla, las condiciones secas son óptimas.
  • Suelo: Usar suelo bien drenado y fértil con enmienda de abono. Acolche cuando las plántulas midan varias pulgadas de alto para inhibir las malezas, retener la humedad y regular la temperatura del suelo.
  • Temperatura: Las condiciones óptimas de crecimiento se dan en climas frescos con temperaturas que van de -3°C por la noche a 35°C durante el día. La quinua resiste heladas ligeras excepto durante la floración, cuando puede causar esterilización del polen.
  • Contenedor: El tamaño de la planta la hace inadecuada para el cultivo en macetas.

Siembra de Quinua

Cuando la última helada haya pasado en primavera, siembre las semillas de quinua directamente en el suelo. La quinua brota mejor a una temperatura del suelo de 15 grados Celsius. Asegúrese de plantar lo suficientemente temprano en la temporada para que la cosecha esté completa antes de que la temperatura ambiente se eleve por encima de los 35 grados Celsius, ya que las temperaturas más altas impiden el crecimiento y el desarrollo de las semillas. En climas más cálidos, las semillas pueden sembrarse a finales del verano o principios del otoño para una floración invernal.

  1. Afloje la tierra y añada una capa de compost.
  2. Prepare las filas, separándolas a unos 30 cm de distancia.
  3. A lo largo de cada hilera, plante 2-3 semillas cada 25-30 centímetros.
  4. Cubra con una capa delgada de tierra, de no más de 6 mm de profundidad.
  5. Cuando las plántulas aparezcan, pode la planta cada 25-30 centímetros.
  6. Replante las semillas en el plazo de una semana en áreas que no hayan brotado.

Mejores prácticas para aumentar la cosecha

Mantenga las áreas plantadas uniformemente húmedas, pero no llenas de agua, hasta que las plántulas broten. Cuando aparezca el crecimiento, mantenga el área tan húmeda como una esponja escurrida, permitiendo que el suelo se seque un poco entre riegos. Las plántulas se matan fácilmente con demasiada agua como con muy poca, por lo que es necesaria una observación constante cuando las plantas son pequeñas.

La quinua es una planta adaptable y tolerante a la sequía. Crece en suelos ricos y bien drenados. Una vez establecido, puede producir una cosecha abundante en condiciones secas. Durante la producción y cosecha de la cabeza de semilla, las condiciones secas son óptimas.

La quinua germina muy rápidamente, pero luego su crecimiento se ralentiza y es fácilmente impedida si está llena de malas hierbas. Por esta razón, el deshierbe alrededor de las plántulas es esencial. Sin embargo, tenga cuidado. La quinua está estrechamente relacionada con el cenizo o quinhuilla, una maleza común de jardín que es mucho más pequeña que la quinua. Sus plántulas se parecen mucho, hay que tener cuidado al desherbar para no confundir las dos plantas y arrancar accidentalmente su quinua. Algunas variedades de quinua tienen un color rojo o morado distintivo que la distingue de otras malezas.

Una vez que alcanza unos 30 centímetros de altura, el crecimiento se vuelve más vigoroso y menos susceptible al apiñamiento de malezas. Continúe retirando la quinhuilla o cenizo porque puede polinizar cruzadamente con sus primos cultivados y reducir la calidad y cantidad de su cosecha.

Plagas y enfermedades de la quinua

Plagas: La quinua tiene pocos problemas de plagas. Como defensa contra los depredadores, las semillas están recubiertas de una sustancia amarga llamada saponina, que disuade a la mayoría de las aves y otras plagas de comer el grano. Los pulgones, escarabajos de las pulgas, minadores de hojas y otros insectos atacan y comen las hojas tiernas. Manténgalos alejados de los brotes tiernos rociándolos con un insecticida natural a base de piretrina. Las plantas maduras generalmente no son dañadas por una pequeña cantidad de daños causados por insectos.

Las orugas, como los bucles de col, pueden ser atraídas hacia las hojas. Si ve algunos de ellos, simplemente retírelos manualmente. Para infestaciones más grandes, rocíe alrededor de la base de las plantas con tierra de diatomeas de grado alimenticio o trate con Bacillus thuringiensis. Ambos tratamientos son orgánicos y no dañinos para los seres humanos si se usan de acuerdo con las instrucciones del envase.

Enfermedades: La quinua es susceptible a pocas enfermedades. Los virus que se encuentran en las espinacas y remolachas pueden ser transmitidos a la quinua por pulgones o saltamontes. Sin embargo, estos virus no parecen tener un efecto significativo en la producción de granos.

Puede ser dañado por hongos y moho si el suelo está anegado o si las condiciones climáticas son persistentemente lluviosas. Evite estas condiciones permitiendo que el suelo se seque entre un riego y otro.

Cosecha y almacenamiento

La quinua está lista para ser cosechada en 90-120 días. Mientras espera, recoja algunas de las hojas jóvenes y nutritivas para cocer al vapor o añadirlas a su ensalada.

Cuando las hojas han caído y sólo las cabezas de las semillas secas permanecen en los tallos, está listo para la cosecha. Mientras el clima esté seco, las semillas soportarán algunas heladas ligeras. Deje que las semillas se sequen naturalmente en el tallo si el clima es seco. Sin embargo, si el clima está húmedo, quite los tallos y póngalos a secar en un granero, cobertizo u otra área que esté protegida de la lluvia. Secar las semillas hasta que sean difíciles de abollar con la uña.

Las semillas secas son fáciles de cosechar. Con una mano enguantada, las semillas se pueden quitar fácilmente del tallo hacia arriba. Agitar fuerte también debería liberar la mayoría de las semillas. No hay cascos que quitar. Usted puede «aventar» o soplar pequeños pedazos de suciedad o escombros vertiendo el grano de un contenedor sobre otro delante de un ventilador que sopla suavemente. O utilice un tamiz para tamizar el grano.

Seque bien los granos antes de almacenarlos, extendiéndolos al sol caliente o cerca de una fuente de calor indirecta. Los granos secos deben almacenarse en recipientes herméticos en un lugar fresco y oscuro. La quinua se almacena de esta manera hasta por seis meses.

 

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